Il faut attendre 1911 pour que la municipalité envisage la réalisation d’un escalier reliant la garre au  boulevard d’Athènes. Le candidat retenu est l’architecte Sénès, assisté d'Arnel. Le projet est retardé par diverses questions techniques et financières mais surtout par le déclenchement de la première guerre mondiale. En 1919 les travaux reprennent afin qu'ils soient terminés pour la seconde exposition coloniale en 1922.

En 1923, la première pierre de l’escalier est posée par le maire Flaissières. En 1927, le président de la République Gaston Doumergue, aux côtés du sénateur-maire, inaugure officiellement l'escalier.

Certains films utilisèrent la gare St Charles ou ses escaliers comme décor tels que Le Professionnel de Georges Lautner, ou encore La Gloire de mon père réalisé par Yves Robert en 1990.

Cet escalier est entrecoupé de sept paliers plus ou moins vastes. En descendant l’escalier à partir de l’esplanade de la gare, on voit les sculptures suivantes :

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